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天然冰是怎樣鍊成的

天氣開始炎熱,又是吃刨冰的時候了。刨冰用的冰一般有三種製造方式,最簡單的是用雪櫃製冰,比較常見的是在工場製造的「純冰」,還有一種是在戶外製造的天然冰。怎樣才能採集到自然環境的冰呢?到栃木縣的「松月氷室」一訪,可以得到答案。

天然冰的製作方法說來簡單︰在戶外造出大型的冰池,待冬天池水凝結成冰塊後,將冰塊割開再放入冷凍室保存。然而,每個步驟都包含不少工夫。

在10月初旬,製冰工序已經開始。首先,要將池水抽乾,清潔冰池。接著,要洗淨用作過濾的石塊裝置。這些裝置每一顆重約三噸,清洗過程並不輕鬆。各種準備工夫完成後,再從水源引入池水,到了12月中,就要開始「種冰」了。

要製作天然冰,不是隨便找個戶外地方便可以。首先當然是有美味的水源,而氣候也相當重要,最好是從晚上到清早都能保持在零下五度左右。另外,降雪量不能太多,因為下雪會有隔熱效果,令池水欠缺寒氣來結冰。若不及時清除積雪,令冰塊破裂,更要將冰塊丟掉,浪費心血。

松月氷室有兩個冰池,都是沿山而建,大樹為冰池遮擋陽光,讓冰塊慢慢「生長」。即使是這樣通風良好的位置,冰塊每天也只會增厚1厘米左右,需要等兩週,冰塊的厚度達到14-15厘米時,才有足夠的密度,被切割也不會碎裂。判斷天氣的轉變,找出應對惡劣天氣的方法,是製造天然冰的關鍵。

到了「收成」的日子,就像農家收割農作物的一刻,充滿喜悅和期待。上圖的電動切割器是唯一會用到的機械,將冰池切成格子狀之後,人們需以各種傳統器具來將冰塊挖起,並搬運到藏冰用的房間。

製冰職人、松月氷室的社員以及刨冰店店主等約15人,會花幾天來合力勾出冰塊,再運送到儲冰用的房間。每塊冰塊重約50公斤,這些職人卻用簡單的工具就能把它勾起來搬運,這就是數十年的經驗和鍛鍊。

藏冰用的房間也很重要,四周都鋪滿了保溫用的冰塊(不會食用),而房間是以日光地區出產的檜木所造,隔熱效果很好。這種造冰的方式,從明治年代已開始使用。

在松月冰室,一年到晚也可以吃到天然冰所造的刨冰。小孩可以試試色彩繽紛的「レインボー」(400日圓,不含稅),而成人也可以一嚐松月氷室自家製的黑蜜粉所造的「黒蜜きな粉」(600日圓,不含稅)。

▲レインボー

▲黒蜜きな粉

松月氷室
地址︰栃木県日光市今市379
營業時間︰11:00-17:00
休息日︰星期一

出典︰ぐるたび

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