日本遊蹤

福島縣的「動感」傳統祭典——相馬野馬追

在夏季,東北地區有各種特色祭典,經常被合稱為東北「O大祭」。某年有空把這堆活動都跑了一遍,令我留下最深刻印象的,卻是七月底在福島縣相馬雙葉地方舉行的「相野野馬追」。這項傳統活動已經過千年的歷史,亦早於1952年被國家列為「重要無形民俗文化財」。福島縣的浪江町在經歷東日本大震災後,被列為避難區域,直到去年初才被解除避難指示,今年終於能再次參與「相馬野馬追」,令活動更具意義。

「相馬野馬追」相傳是源自平家名族平將門,他被認為是相馬氏的遠祖,提出放出野馬去辨認敵人,作為一種軍事訓練。後來鎌倉幕府成立,禁止這種訓練,而其後人就以神事為名,將習俗保存下來。到了現代,在一些祭典活動中,還能看到馬匹,但是能集合數百位騎馬武者的,就只有「相馬野馬追」。

「相馬野馬追」在每年7月第4個星期六開始舉行,一連三天。第一天是「出陣式」,騎馬武者在相馬地方的三個神社︰相馬太田神社、相馬小高神社及相馬中村神社,舉行儀式並出陣。第二天是祭典的「戲肉」,首先早上各馬匹隊伍會在街道上巡遊,再前赴主祭場地雲雀ヶ原。然後會開始「甲冑競馬」,由10位武者進行一週1000米的賽馬,共開設10場賽事。



接著是「神旗爭奪戰」,一眾騎馬武者在會場展開隊列,然後一發煙花引爆,兩枚神旗從天而降,各武者便開始爭奪。神旗是借代古戰場的敵首,成功奪旗者會高舉神旗示意,然後策騎到會場旁邊的「本陣山」,交由將領審視,再領取獎賞。爭奪戰共有煙花20發,神旗40面,是觀眾最感興趣的一環,而會場也設有收費觀賞座席。



第三天舉行的是「野馬懸」,由數十位青年徒手捕捉馬匹,向神社奉納。這項儀式是祭典被列為重要無形民俗文化財的主因。場面可能不及前一天壯觀,不過能在近距離看到「鬥馬」,也是很精彩的。



福島縣是2011年東日本大震災的重災區,其後更發生核電所事故,不少地方都被列為避難區域。「相馬野馬追」卻從來沒有中斷,只是將規模縮小,當年有82位騎馬武者參加,而來場觀眾也有3萬多人。由於主祭場地亦在避難區域之列,「甲冑競馬」及「神旗爭奪戰」暫告停止,在翌年復辦。隨著時間過去,相馬地方不少地區都陸續解封,而浪江町也在去年初解封。今年有町民參與出陣,對於該地來說,有很重要的意義。

出典︰朝日新聞
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