深度文化談

廢物變寶物︰被丟棄的貝殼再造成筷子

「走塑」的風氣最近在香港的食肆突然變得流行,雖說是從善如流,當然也是考慮過成本後的決定。在宮城縣,一位社長成功研製出以貝殼為原料的筷子,其有機資源含量達到50%,遠超於市面的筷子。這位社長打算以歐洲為中心,引入這種筷子,並希望在未來能以此代替世上的塑膠。

69歲的近江明男社長,經營一家化學原料製品公司多年。在2010年左右,他有一位青森縣的朋友說,自己的保管場地上有大量被丟棄的帆立貝殼,正苦惱著如何處理。他去了位於津輕半島的現場,看見一望無際的貝殼堆積如山(上圖),靈機一動想到以貝殼為成分,造出生物塑料。

一般的生物塑料多是以粟米及木材等作為原料,製成品的有機資源含量最多僅有3成。近江社長憑著自己的經驗,並經過多次實驗後,發展了以PP樹脂混合貝殼的提煉技術,成功將有機資源含量大幅提升,整個研發過程耗時約5年。

促成近江社長製造筷子的原因,是他對現時市面上常見的即棄筷子的安全性有懷疑。這種即棄筷子多數是從中國輸入的,其流通途徑不明,品質成疑,有可能殘餘漂白劑或防霉劑在表面。於是,他造出了上圖的貝殼筷子,它可以長期保存和使用,在2016年開始售賣。

身為東北人,他也受到了東日本大震災的影響,並決意要支援地方的復興。於是,他在這個月於受災嚴重的東松島市建造新的工場,並聘請當地人為從業員。工場預計會在明年投產,近江社長表示,希望可以為該地市民注入動力,並將貝殼筷子宣揚至海外。

貝殼筷子目前的售價是每10對200日圓,考慮到它可以重用,其實也不算太貴了。而近江社長已準備開發其他種類的產品,例如刀叉以及便當盒。

出典︰每日新聞

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