深度文化談

自衛隊高齡化,長官比士兵多

日本的高齡化不是甚麼新鮮事,甚至在自衛隊內也出現此現象。近年來,少子化的趨勢日漸明顯,令情況更為嚴重。為了增加應徵者,防衛省於今年10月將採用自衛官的年齡上限,從26歲上調到32歲,而上一次上調年齡上限已是28年前。

各種數字都反映著自衛官這職業不受年輕人歡迎的現實。在2013年,應徵為「一般曹候補生」者有34534人,應徵為任期制「自衛官候補生」(服役一段時期後便會退役,重投民間企業)的則有33534人。到了2017年,兩項數字下跌至29151人及27510人。

上面兩張統計圖顯示了自衛隊在1990年及2017年的人員階段及年齡分佈。作為部隊大部分的士(兵士),應是以年輕人為主,就像1990年的圖表所顯示那樣。到了2017年,卻變成年長的幹部級成員,與年輕的隊員數量相若,而且從橫軸可見,年輕隊員的人數減少了。依法令所定,海陸空自衛官定員人數為247154人,以今年3月計算,實際的隊員人數只有226789人。

軍事記者田岡俊次指出,自衛隊人員不足,此後的經費也會被削減,故此當局近年來急於增加人手,甚至向退役後已重返民間工作的原隊員招手。調高入伍年齡限制,也令人對自衛隊的能力有所懷疑,部隊內就有人說︰「要32歲的2等兵做夜間行軍的訓練,只會看到他們脫隊。」

另一方面,民間對於擔任自衛官,也比過去更有保留。內閣府每3年便會進行一次有關自衛隊和防衛問題的輿論調查,受訪者對於「是否贊同身邊的人擔任自衛官」這問題,回答「贊成」或「大致贊成」的,在2012年有72.5%,2015年是70.4%,在今年急跌至62.4%。回答「反對」或「大致反對」的,也從2012年的19.2%增加至今年的29.4%。有這樣的轉變,估計是與首相安倍晉三在2014年開始推動國會同意自衛隊行使「集體自衛權」有關,只要自衛官被派往海外的高危地區,遇上傷亡事故的機會自然更高。

出典︰アエラドット

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