深度文化談

東奧集合#006︰日本男籃的奧運夢

體操團體賽金牌、乒乓球團體賽銀牌,這些是日本男子隊際項目在上屆里約熱內盧的成績。比較令人失望的男子足球隊,在小組賽也取得了勝和負各一的戰績,僅以一分之差無緣晉級淘汰賽。唯獨有一支隊伍,別說是成績,連參與奧運會的資格也沒有,那就是日本男子籃球隊。上一次日本男籃參與奧運,是在1976年,距今已超過40年。本來是「既定程序」的主辦國參賽資格,看起來也不是理所當然,而日本男籃在前年開始,就踏上了爭取奧運參賽資格之路。

奧運會的參賽資格是由各項目總會決定的。國際籃球總會(FIBA)的網頁上,記載了奧運會參賽隊伍的分配、資格賽的詳情等,還有一項寫著「主辦國」,加上一個小附註︰須通過FIBA理事會審批。日本女子籃球隊是亞洲冠軍,在上屆奧運會也打入八強,參賽資格自然是沒有問題;但是男子籃球隊的世界排名僅是40多位,亦如前述積弱多年。

FIBA最初表示,日本男籃會否獲得主辦國名額,要視乎他們「在世界杯(前身是世界籃球錦標賽,在2012年改名)的表現」。這句話有個前設,就是日本男籃打入世界杯決賽周。自從1976年參與奧運後,日本只曾兩次參與籃球世界杯,一次在1998年,另一次是2006年——當時正是因為日本取得主辦權,才獲邀以主辦國身份作賽,結果在分組賽以1勝4敗出局。在2007年11月,日本男籃參與首次舉辦的世界杯亞洲區資格賽首圈小組賽,同組對手有澳洲、菲律賓及台灣,其中三隊可晉身次圈。日本男籃竟在最初的4場小組賽全數落敗,陷入出局危機。

在去年6月,首圈小組賽進行最後兩輪賽事。日本多了兩位隊員,分別是在同年4月歸化的美國中鋒Nick Fazekas,以及在美國入讀岡扎加(Gonzaga)大學,並在NCAA第一組賽事比賽的八村壘。結果,日本擊敗了當時世界排名第10位的澳洲,其後戰勝台灣,以小組第三名的成績晉級次圈。由於次圈會將首圈的成績計算在內,日本的情況仍是相當不利。日本男籃卻自此打出了信心,接連擊敗了哈薩克、卡塔爾、伊朗等隊伍,自最初的4連敗後,連勝8場,結果以8勝4負的成績,名列小組第二名,成功打入世界杯決賽周。

最後一場外圍賽是在今年2月底舉行的,當時日本傳媒已積極報導並猜測日本男籃會否獲得奧運參賽資格。FIBA理事受訪時沒有明言,一切還有待在3月底舉行的理事會議。兩週前,在這個會議上,FIBA決定給予日本男女籃,以及三人籃球賽的參賽資格,日本男籃終於一圓多年的奧運夢。

日本有一位NBA現役球員,他叫渡邊雄太,去年在大學畢業後沒有被NBA球隊選上,經過夏季聯賽一番努力,最終獲得孟菲斯灰熊隊的青睞,與他簽下合約,他亦出賽了15場。而混血兒八村壘,更為令人注目,外界預料如他決定今年棄學參與NBA新人遴選,在首輪獲選的機會很高。

八村的日語很流利,為甚麼?他是在日本長大的,直到高中畢業後,才到了美國唸大學和打球。在美國的前兩年,他還不算很有名,直到這一季他帶領岡扎加打敗了舉國知名的杜克大學,也成為NCAA錦標賽的分區首號種子,才讓他的名字響遍大學籃球圈,他比賽的精華片段在Youtube隨處可見,此處也不多作介紹了。

渡邊是1994年生,八村更是只有21歲,日本男籃的未來,就看這兩位年輕球員了。

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