日本遊蹤

偏遠的古驛站與古道,卻引來各國旅客到訪

年初在香港參與了一場小眾活動,也有日本人同好特意前來香港一聚。同好說自己在長野縣工作,我說︰「長野縣啊,我有到過上高地呢。」他的反應很有趣︰「平白無事為何要到那種地方,我們自己也不會去啊。之前也有一次看電視節目採訪香港人,去了一個甚麼溫泉,我就奇怪,他們是怎麼知道那麼偏僻的地方?」我苦笑著解釋說,是因為看了航空公司的雜誌介紹。

同一本雜誌,約在10年前介紹了「中山道」。它是「五街道」之一,亦即江戶時代的五條主要陸上通道,都是以日本橋為起點,就是現在東京都內那個日本橋。中山道途經現時的東京都、埼玉縣、群馬縣、長野縣、岐阜縣及滋賀縣,以京都為終點。雜誌介紹了「宿場」,即是當時的驛站。如今不少宿場已改建成觀光及住宿設施,而外表仍保持著舊日的氣氛,對於我們這種外國人來說,自然是有一點吸引力。於是,在東日本大震災後,首度再訪日本時,我便與友人入住了岐阜縣中津川市的馬籠宿。依稀記得,當時的遊人不多,主要是乘旅遊巴前來的日本人,以「日歸」(即日來回) 旅程為主。

沒想到,這裡最近成為了外地遊客的旅遊熱點。原來,英國在去年曾有電視節目介紹過中山道,亦隨著網上的消息交流,有不少遠足愛好者前來,踏上古人走過的道路。他們入住前述的馬籠宿,或是在長縣縣南木曾町的妻籠宿,兩地相距約9公里,走個大半天剛好。由妻籠宿居民組成的「妻籠を愛する会」,在兩地的中間點開設了一間免費的小茶屋,招待來訪的旅人,並統計他們的國籍和人數。結果發現,外國旅客的人數在2009年度約有近6千人,而去年已增加至3萬多人,佔了總人數的6成,比日本人還多。在去年,有65個國家和地區的旅客到訪此地,在茶屋幫忙的居民笑說,雖然不懂外語,彼此以單詞溝通,以微笑作交流。

出典︰朝日新聞

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